德国U艇的美洲之旅,大西洋风起云涌下的转折

在珍珠港事件爆发后,二战正式进入了人们熟知的盟军各国旗帜鲜明地对战三大轴心国的阶段。一夜间,德军令人闻风丧胆的U艇们也不再局限于冰冷的北大西洋,而是西进前往美国沿岸的港口,如吃自助餐一般直接从源头袭扰发往英国的船队……

先拔头筹的击鼓手

美国强大的工业能力是希特勒极其忌惮的,对于海军孱弱的德国海军来说,隔着一条海峡的不列颠本来就不好打。在日本偷袭珍珠港导致美国直接参战之前,美国就通过《租借法案》源源不断给快被打断气的英国输血,在美国还未正式参战之前,德国尚不好直接跑美国家门口炸船,待开战后,希特勒的狼群便很快前往美国东海岸甚至加南大沿岸进行破交作战。

租借法案极大缓解了其他盟国的压力

德军针对美国船队的袭击计划被命名为“击鼓”行动,该计划于19411211日被下达,经过一个多月的准备后于次年1月实施。

计划中本打算出动15艘远洋潜艇前往美国海岸附近,针对美国的海上交通线进行打击,破坏美国国内航线的原料运输以削减其工业能力。但由于德军需要分兵前往警戒挪威海域以防英国人从那登陆,所以数艘远洋潜艇被调往北海海域,再加之北非直布罗陀方向也需要潜艇袭击来往的英军,所以又有数艘潜艇被调走,最终只有5艘远洋潜艇能参加“击鼓”行动。

此时德国本土正值寒冬腊月,许多港口被冰封,所以行动所需的潜艇都是从法国南部温暖的不冻港出发。当U艇们到了美国沿岸后发现,估计是刚进入战争状态还未全身心应对的缘故,美国沿岸的交通极其混乱,各种船还如往常一样悠哉航行,并且丝毫没有护航与警戒力量,岸边也未进行任何灯火管制,简直是潜艇猎杀的天堂。

港口内的U-123号

U艇们为了最大程度扩大战果,选择分头行动。先拔头筹的是U-123号,它于112日率先击沉了一艘在纽约东部海域的英国轮船,随后有恃无恐地继续猎杀目力所及之处的目标,最终共斩获9艘,击伤一艘。其他4艘一共击沉17艘船,五艘U艇共计击沉了足足13万吨的货轮。

120日,欣喜不已的邓尼茨给先拔头筹且战绩最丰的U-123号发去嘉奖与贺电,并夸赞舰员们是优秀的“击鼓手”。

被击沉的美国货轮

美洲沿岸的货轮自助餐

看到袭击效果如此有效,邓尼茨于121日向美国方向派去了第25U艇。这5艘船不负众望,击沉了19艘船只,累计吨位达到13万吨。210日,第315U艇被派往美国沿海,这次袭击共击沉31艘货轮,并击沉了1艘驱逐舰,不过期间有一艘U艇被驱逐舰击沉。

3月,第4U艇共11艘,这一次出击取得了德军“击鼓”行动以来最大的战果,共击沉货船44艘。其中,在之前的行动中建立战功的U-123号也参加了这次行动,并取得了10艘的优秀战绩,回国后其艇长哈尔得根被授予橡树叶骑士勋章。

哈尔得根

之后的第512艘潜艇于4月初启航,共击沉货轮24艘。第6批在第5批出发后不久启航,共击沉23艘货轮,不过其中1U艇被美国的巡逻队伍击沉。

经过这6批潜艇的袭扰,美国及其盟国已经在沿海区域损失了超过100万吨的货轮了,这让财大气粗的美国也直呼承担不了,于是联合加南大海军一起,于19425月构筑了一道南起墨西哥湾北至加拿大的海上警戒线。

美国加强海上防线后,近海的破交作战越来越困难,两个月的时间内,德军潜艇只击沉了20艘货轮。于是邓尼茨于同年七月撤回了参与“击鼓”行动的所有潜艇,开始把重点放回北大西洋。

雷德尔

1942年也是德国纳粹海军部队的一个转折点,在1942年前的德国海军司令为雷德尔元帅,当时的邓尼茨为潜艇部队司令。雷德尔元帅与邓尼茨都主张实力较弱的德国海军应该以破交作战为主,但雷德尔认为破交行动主力当为水面战舰,而邓尼茨则认为更便宜更隐蔽的潜艇是更好的选择。在1941年与1942年间的潜艇行动让德国狼群的威名传遍世界,希特勒也越来越重视潜艇的作用。在194212月的一次破交作战中,面对一众运输船的德国水面战舰居然只干掉了一艘盟军船只,且希佩尔海军上将号还被重创。这一事件让希特勒极为震怒,发狠话称要把所有水面战舰都拆了去造U艇。虽然希特勒并没有真正拆掉水面战舰去造U艇,不过大部分战舰此后的日子里都停在了港口里晒太阳养老了,海战核心越来越向潜艇部队倾斜,潜艇司令邓尼茨也于次年接替了雷德尔元帅成为海军总司令。

邓尼茨

一道海上长城

罗斯福总统不止一次在公众场合表现出对德国U艇频繁袭击的担忧,但以美国的军工实力而言,在短时间内组织起一套行之有效的反潜护航体系还是不成问题的。

英国由于已经和德国在大西洋上打了一年多了,自然成了美国海军的学习对象。美国学习了英国用飞机反潜的先进经验,在繁忙的航线上每天都有飞机巡逻,一旦看到上浮的德军潜艇便上前扔两枚深水炸弹。美军还让运输船们尽量贴着海岸走,这样沿岸的飞机可以提供掩护,由于晚上飞机无法护航,所以所有船只都只能白天启航离开港口。

英国在电磁科技与情报站领域是非常在行的,英美在大西洋上铺设了一些列电缆与信号台,辅助定位来往电报的区域,以更快更精准地锁定德军潜艇所在海域。盟军的舰船与潜艇也开始加装海面搜索雷达与大功率探照灯,这样哪怕是在黑夜与恶劣海况下,驱逐舰们也可以发现上浮的德军潜艇。英国于1942年初破解出了恩尼格玛密码机,这让德军的电报无处遁形,英军可以有恃无恐地根据德军电报内容去提前部署,最大限度躲开敌人或者更高效率完成猎杀。

卡萨布兰卡会议

1943年,盟军多国在卡萨布兰卡召开会议,进一步讨论了如何遏制德军潜艇部队的行动。最终,大西洋上被划分出不同防区,每个区域内的船队由不同国家护航。英国与加拿大负责北大西洋的护航,而美国负责其余部分。

虽然更新完护航防御体系后的德军潜艇部队再也无法向之前那样大杀特杀,但在漫长寒冷的大西洋上航线依旧是一件不能掉以轻心的危险事儿,尤其是在大西洋中部那一段英美两发护航战机都无法够到的海域。电影《灰猎犬》号就对那一段没有护航的航线有细致地描绘。

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