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印度航母第三次海试!发展60年的印度航母,实力达到怎样水平?

原标题:印度航母第三次海试!发展60年的印度航母,实力达到怎样水平?

【军武次位面】作者:乐乐

近日,印度海军在航母领域的动作频频,再次引起了外界的密切关注。其先是在前几日启动了下一代舰载战斗机招标,吸引了法国的“阵风”-M和美国F/A-18E/F,来角逐这份大额订单。目前外界普遍认为,这是印度海军为其第一艘国产航母“维克兰特”号准备的,而事实上,“维克兰特”号也在1月9日,第三次出海海试。印度海军在航母平台和舰载机这两个领域,热火朝天地发展,不禁让人深刻感受到,印度海军在航母领域的勃勃雄心。

▲第三次出海海试的“维克兰特”号

应该来说,由于我国海军在航母领域的快速发展,尤其是在装备两艘6万吨级航母后,航母整体规模实际上已经稳居世界第二,仅次于美国海军(英国海军第二艘“威尔士亲王”号航母上尚未服役)。但如果从历史渊源上来说,印度航母的发展,要远早于我国海军,期间经历了来自英国、俄罗斯的多艘航母,舰载机也从二战后的第一代“海鹰”,再到后来的“鹞”式垂直起降战机,以及现在的米格-29K,前后达60年之久。而比较有意思的是,中国海军的航母发展正式启动虽然不过10余年,却已经远远超过印度海军。

▲中国海军的双航母编队性能相当不错

早在1961年,印度就通过与英国的良好关系,获得了后者在二战期间建造的“尊严”级“大力神”号航母,满载排水量1.9万吨,舰载机为英国第一代“海鹰”式喷气战斗机。由于英国在50年代末期,率先在航母上应用斜角甲板、蒸汽弹射器和光学助降系统,使得这三款被称为后世航母标准三大件的装备,也成功应用到“大力神”号上。在1961年,“大力神”号更名“维克兰特”号,于当年11月正式加入印度海军,使其成为二战结束后,亚洲国家中第一个装备正式航母的海上力量。

▲早年的“维克兰特”号

在第三次印巴战争中,“维克兰特”号表现出色,使得印度海军加快了其航母发展的步伐。恰好英国海军当时参加过马岛海战的“竞技神”号航母,由于服役时间过久(其是二战后期建造的“半人马”级四号舰),在80年代中期对外出售。于是,两国很快达成协议,由英国在对“竞技神”号进行一定改造后,于1987年正式交付印度海军,更名为“维拉特”号,其搭载的正是马岛海战中,名声大噪的“鹞”式垂直起降战机。同时,印度海军也趁机对第一艘“维克兰特”号进行改造,退役了老旧的“海鹰”,同样搭载了“鹞”式。再加上印度先后从英国引进的约30架“鹞”式,印度海军顺利组建了,当时全球都非常少见的双航母编队。

▲外形独特的“鹞”式

当然,这种双航母的荣耀时间并不算长,在1997年,“维克兰特”号由于服役年限过久,状态难以为继而退役,印度海军再次回到仅有一艘航母的状态。已意识到双航母优势的印度海军并不甘心,开始雄心勃勃地准备建造国产航母。而恰在此时,俄罗斯海军的“戈尔什科夫海军元帅”号航母(原“基辅”级“巴库”号),由于锅炉起火处于半退役状态,正在寻找国际买家。双方经过一番交流后,造就了俄罗斯将“戈尔什科夫海军元帅”号“免费”送给印度海军的经典操作。

▲改装前的“戈尔什科夫海军元帅”号

并且,还由印度海军提供资金,完善米格-29K舰载机技术,并设立生产线,以搭载到改造后的“戈尔什科夫海军元帅”号上。在经历多次波折后,这艘航母在2013年11月顺利交付,并被命名为“维克拉玛蒂亚”号,与当时尚未退役的“维拉特”号,再一次组成双航母编队。然而,这一次双航母持续的时间比上一次更短,在四年之后的2017年,随着“维拉特”号的退役而结束。原本应该顶替其位置的印度国产“维克兰特”号(这是新的一艘),却并未成功服役。

▲改造后的“维克拉玛蒂亚”号

其建造工作,虽然在2004年前后就已开始,但之后几经波折,搭载的动力系统、船用钢材、舰载设备也是多次变化,延误了大量时间,甚至还出现了由于长时间占据船台,影响造船厂施工,以至于多次下水以腾出空间的窘况。事实上,“维克兰特”号虽然在近日第三次出海海试,但到目前为止并未真正装备舰载雷达,甲板也没有见到阻拦索的存在。表明作为经典的印度国产项目,其状态与LCA战斗机,“阿琼”主战坦克一样,仍然存在很大的问题,当然,更重要的问题,是其搭载的舰载战斗机。

▲多次海试的“维克兰特”号状态有限

就目前来说,印度海军“维克拉玛蒂亚”号,装备的是俄制米格-29K舰载机,印度前后分两批共从俄罗斯引进了45架米格-29K,到目前为止至少损失4架。按照“维克拉玛蒂亚”号,最多可以搭载20到24架,并保留一定后备和陆上训练机队来算,米格-29K的数量基本只能满足这一艘航母需求。更重要的是,米格-29K只是一款第三代早期型号,从目前巴基斯坦空军已开始装备“枭龙”Block3型、歼-10 CP这两款三代半战斗机的情况来看,米格-29K已很难满足印度海军的需求。而印度国产LCA战斗机,虽然顺利在航母上进行过起降试验,但其过小的身板显然不足以撑起印度海军航母发展战略。因此,为“维克兰特”号选择一款先进的舰载机,就是印度海军迫在眉睫的需求。

▲米格-29K逐渐不能满足印度海军需求

从理论上来说,对米格-29进行改造以获得三代半战斗机,是一个成本较低,也能与目前装备的米格-29K,甚至其空军装备的米格-29实现后勤维护体系通用。然而,俄罗斯在航空电子设备领域发展严重落后,连苏-35战斗机都受此拖累,在出口时受到了很大的负面影响,因此,这条路是很难走通的。而除此之外,实际上也就只有美国F/A-18E/F、法国阵风-M、以及美制F-35B这三款战斗机可以选择。其中,F-35B大概是印度海军最梦寐以求的隐身舰载机,但目前美国并没有对印度出口的可能。因此,退而求其次,在F/A-18E/F和阵风-M做出之间作出选择,已经是印度海军最有利的局面。

▲印度最渴望的F-35B短时间不太可能获得

两者都是三代半后期先进型号,但这两者在目前都只在弹射型航母上服役过,虽然也都进行过滑跃起飞试验,但在滑跃型航母上正式部署,尚未得到过实际验证。从机体水平上来说,阵风-M体型较小,不断进步的航空理论和先进的软件控制系统,也能够解决鸭翼对舰上起降带来的负面问题。相比于体型更大也更重的F/A-18E/F,更适合在印度海军4万吨级航母上服役,同时也能够与印度空军装备的阵风F3型,通用后勤维护体系,从而降低相应成本。可以说,阵风-M未来出现在印度航母上的概率,是最高的。

▲阵风-M是最可能登上印度航母的新舰载机

而一旦解决舰载机及“维克兰特”号本身的问题,印度海军此前异常期待的,是由两艘4万吨级中型航母组成的双航母编队,就将真正成型,第三次拥有双航母编队。然而,令印度海军沮丧的是,经常被其作为参照对手的中国海军,目前已装备了两艘6万吨级航母,按照目前“维克兰特”号的进度,等到其真正服役,中国海军在航母领域,恐怕已经进入了下一个发展阶段。60年来在发展航母时,一直“买买买”的印度海军,比起坚持自主发展不过10余年的中国海军,未来差距不仅没有变小,反而将会进一步增大,在可预见的未来内,几乎都没有追上的可能,背后蕴含的味道,值得深思。返回搜狐,查看更多

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