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战术飞机和维持美国的制空权

来源:搜狐军事 作者:知远

  引言

  美国完成最出色的军事行动之根本基础在于强调制空权。最好的例证就是诺曼底登陆。在1942年年初汇报给乔治•马歇尔将军的整个计划就是以制空权为基础而制定的。“计划的基础是我们相信,凭借由成千上万的而不是成百上千的战斗力量构成的压倒性空中力量,德国人的防御可以被击败或瓦解,他们的通讯会受到严重的破坏,很难进行反结集(counter-concentration),他们的空中力量无法在天空飞翔。这样,我们的地面部队将具备一种永远存在的资产,产生不可估量的力量,”其中一位规划者写到。当时该计划被“忠实地”执行了,他说。1942年4月马歇尔获得盟军的支持,批准了该计划,从那个时候起,美国的战争努力集中在采取“临时措施”( interim step)实现对欧洲的制空权。空军的轰炸机和战斗机开始绞杀德国空军(Luftwaffe)。到了1944年6月,两年半之前描绘的获得空中优势的蓝图实现了,曾帮助构建这个设想的官员成为了指挥官:德怀特•戴维•艾森豪威尔(Dwight David Eisenhower)。这场胜利是至关重要的,但代价高昂。在对德国的作战行动中,美国空军损失了11687架飞机,4274架敌机被击落。

  制空权被确证为陆地和海上机动性的一个必要条件,在朝鲜的战争再次证明了这一点。但在20世纪50年代,越来越激烈的原子对抗主导了战争计划。制空权的作用开始下降 ——因此,从1965年至1972年美国在越南战争中再次寻求获得制空权。在南越、北越、柬埔寨和老挝,美国空军、海军和海军陆战队的飞机发动了1875644架次空中攻击。

  获得制空权的成本高,主要是因为那时建造的战斗机是为了投送核武器或近距离拦截。北越很快就找到了战术——得到了俄罗斯和中国的大量帮助——导致美国飞行员的大量伤亡。在战争的中期,攻击机的损失几乎每天都会发生。

  从1965年起,北越部署了俄罗斯提供的SA-2地空导弹(SAMs)。美国在F-105上装备了ALQ-170电子对抗吊舱,以干扰SAMs的控制雷达和相当致命的防空火力。北越加紧部署米格战机,给以回击。从1962年到1967年,北越作战飞机的总库存从来没有超过97战斗机,配备红外制导导弹的、先进的MiG-21“鱼床”(Fishbed)战斗机在1966年数量最多,为16架。著名历史学家沃尔特•博伊恩(Walter Boyne)对这一战术总结到:

  通过地面控制,并最大限度地利用天空的云朵和美国执行的仁慈交战规则,敌人的飞机能够驾轻就熟。米格飞机,特别是后来的米格-21机型装备了热追踪导弹,试图攻击攻击机群,使他们在到达目标区前发射自己的炸弹。

  博伊恩指出,如果携带炸弹的F-105在到达目标之前发射炸弹只是为了“以尽可能的击落敌机”,北越的地面控制人员就认为他们的战斗任务已经达成。

  敌人运用的这些空战战术迫使我们需要进行战斗才能保持制空权。正如博伊恩所说,“美军的使命是获得空中优势,摧毁敌人的空中力量,并进行远程轰炸行动。敌人部队的使命是在有选择性的基础上与美国轰炸机交战,捍卫自己的最重要的目标。”当然,战术上的聪明才智贡献良多。成功来自运用“狼群战术”(wolfpack)的概念,F-4装备了炸弹和空空导弹,跟随携带炸弹的F-105战机,保持不远的距离。

  然而,越南空战是代价昂贵的。美国战俘的大部分都是被击落的战机上的空勤人员。从1962年2月至1973年10月31日,单就战机而言,美国空军失去了382架F-4,198架F-100和334架F-105,共损失914战斗机。战斗人员损失为1737人。

  那些活下来的人发誓决不会再次失去这么多的队友。从60年代后期到70年代初,以追求最好的空中优势为理念,空军和海军设计了新型战斗机。20世纪80年代这些飞机被大量采购。1991年,持续六个星期的空中战斗拉开了海湾战争的序幕。 F-15、F-16、F/A-18战机和其他类型的战机控制了伊拉克上空的制空权。在这个保护伞下,诺曼•施瓦茨科普夫(Norman Schwarzkopf)将军“量体裁衣”,制定了一个作战计划,以最低的生命损失迅速夺回了科威特。与1944年一样,1991年的胜利是建立在制空权基础上的。当然,赢得战争的胜利不仅仅需要依靠制空权。但是,如果没有,获胜的机会为零——正如艾森豪威尔和施瓦茨科普夫都心知肚明。

  维持制空权的未来任务

  制空权已经再次被置于防务规划的首要地位——虽然过去二十年它被忽视了。海湾战争结束后的20年来,空中威胁减轻了。最有可能的对手是朝鲜和伊拉克,他们都没有强大的空军。新的、先进的外国战机也不是一个大问题。制空权的优先性再次下滑。2009年的预算决定提早终止F-22项目,标志着这个阶段进入尾声。

  然后,这种循环变化了。2010年四年防务评估报告(QDR)指出,比起对手在20世纪90年代部署的武器,在未来冲突中,美国空中力量会遇到更复杂的和更具杀伤力的“综合防空系统”。“现代的地空导弹系统从俄罗斯和其他国家的扩散对美国全球军事行动将构成日益严重的挑战”,2010年四年防务评估报告还指出,在一些战区增加了敌对的“红色风暴” 挑战,风险明显上升了。

  制空权仍然是联合作战的必要条件。这里把其定义为,制空权是控制空域所必备的一系列能力。虽然大部分任务往往落到具有完成这些任务的最大的力量结构的军队,但是联合部队——空军、海军和海军陆战队——都可能参与执行这个任务。空对空作战可以完成大部分任务。然而,美国的作战条例通常在更广泛的意义上定义空中控制任务。以空军为例,空军认为制空权的元素有:打击敌空中力量的进攻性行动(Offensive Counter Air)任务,包括对地空导弹基地的攻击。根据空军作战条例:

  打击敌方空中力量的进攻性行动由旨在摧毁、破坏或限制敌人的空中和导弹威胁的进攻性作战行动。理想的情况下,大多数打击敌方空中力量的进攻性行动将在地面上就破坏飞机、导弹和它们的支持系统,阻止它们的发射。否则,打击敌方空中力量的进攻性行动尽可能接近其源头,找出这些目标并摧毁。这些作战行动在敌方领土范围内展开,一般由友军主动发动。打击敌方空中力量的进攻性行动打击的目标,包括敌方防空系统(飞机、高射炮和面空导弹(SAMs))、机场及基础配套设施;战区导弹(TMs)、陆基、海基和空基发射平台及支持基础设施;指挥、控制、通信、计算机和情报(C4I)节点。打击敌方空中力量的进攻性行动促使友好地使用激烈竞争的空域,减少对友军的空中和导弹威胁。打击敌方空中力量的进攻性行动往往需要成功执行其他空中行动,如战略攻击、拦截、近距离空中支援等。

  大部分的美国战斗机部队结构是根据多用途的目的明确设计的,使个别类型的飞机(比方说,F-16),可以同时执行多项任务,这取决于训练、武器和任务要求。制空权也在很大程度上依赖于本地和战区的指挥和控制系统。这些包括从远离战场的空中作战中心到战斗边缘的平台,如空中预警和控制系统(AWACS)。事实上,有关制空权的不断变化的问题之一是F-22和F-35在什么程度上可以承担曾经由空中预警机和E-2C/D实现的机载战场管理(Airborne Battle Management)。对于兵力规划而言,任务是广泛的。它们包括:

  •空中控制。空中控制主要包括两种形式。战斗空中巡逻(Combat air patrols)是占据指定的空域,拦截敌方飞机,比如试图打破禁飞区或攻击友方目标。第二个策略是空中扫荡(sweep),机群或一群具备空中优势的战斗机突袭敌国领空,与敌方战机交战。

  •攻击敌人空军基地。这是抑制出击架次(sortie generation)。

  •攻击敌人的防空系统。在这里,任务是抑制和破坏其防空系统。摧毁防空的主要力量依赖于地理位置和合适的武器。

  •指挥、控制和空中战斗管理。传统上是由非战斗机平台湿湿的,在越南战争后期开始尝试建立一个对空中战斗的一体化视图,今天这个任务仍是保持制空权的核心任务。预计在竞争激烈的空域这种能力会受到挑战。

  这些任务一起加起来就是制空权。

  依靠制空权这个基础,美军能够全方位地进行其他任务。这些包括侦察与监视、进攻性打击、进行各种陆地和海上作战行动的能力。制空权为用于执行空中作战行动,以及提供相关的后勤、指挥和控制、军需供应和各类联合作战行动和前沿部署所需的一切的基地提供了保护。就这一问题,艾森豪威尔的儿子1944年6月毕业于西点军校,并到英格兰去看望他的父亲,他们之间有一次有名的谈话。在向诺曼底行军的途中,少尉抱怨困难重重的军事交通线。“如果你没有空中优势,你永远不会摆脱这个困境” ,他告诉他的父亲,“我得到的是一个不耐烦的嗤之以鼻。‘如果我没有空中优势,我就不会在这里’” 。

  作为一个军事准则,这个反驳在今天听起来还是有道理的。制空权的第一长处是对支援基地和通常被称为“后方地区”的攻击而获得的自由,例如,制空权会影响对地面部队的支援、进攻性打击和军事界称为的造势行动初始阶段(Phase 0 shaping operation)。2001年在阿富汗的“持久自由行动”的战略构想就是基于从第一夜就出动轰炸机、战斗机和空投食品救援物资的C-17货运飞机。联盟对空域的完全控制只需出动相对较少的地面部队,在随后的几年中,又大量使用近距空中支援和侦察。

  在未来的联合行动中需要提前获得制空权变得越来越重要,这是因为陆军在投资陆基防空方面作出的选择的结果。简单地说,陆军只能为其部队和关键设施提供有限的防御。陆军已取消了先进中程空空导弹(SLAMRAAM)和中程扩展防空系统(MEADS)的移动防空和巡航导弹防御系统。虽然改进的爱国者可以提供固定地点的防御,但它不适合用于保护机动部队。因此,在可预见的将来,岸基的陆军和海军陆战队部队将高度依赖于空军和海军防御喷气式空袭威胁的能力。

  发动进攻性打击是制空权的另一个根本任务。以艺术的术语“控制危险目标”常常被用来说明,美国在国际社会的支持下,可以攻击任何类型的可能威胁国际秩序的目标。这包括广受关注的问题,如发展核武器能力的国家。远程打击的效果取决于攻击飞机能够渗透空中防御,如果任务目标是足够重要的,就不管付出什么代价。

  最后,美国国家战略高度重视造势行动,如与区域合作伙伴的军事演习和作战行动。人道主义救援任务也属于这一类任务。通常认为我们具备制空权。但敌人的飞机进入这些区域,开展这些类型的作战行动时,可以提高赌注。

  综上所述,即使在弹道导弹和巡航导弹、网络战争等新事物层出不穷的时代,制空权仍然必不可少。控制空域事关重大。没有它,美国和盟国影响国际安全的选择很少。

  美国制空权遇到的挑战

  现在,许多全球热点区域都具有竞争激烈的空中环境。在太平洋地区也不例外,中国日益增强的空中防御和空军可以阻止进入这个地区和争夺制空权。但是,还有其他对抗激烈的环境——包括一些中型的对手所造成的。

  以叙利亚为例。如果国际部队要进行干预(例如,阻止获得大规模杀伤性武器,或发生了大规模的人道主义危机之后),获得制空权将是第一个重要的目标。叙利亚过时的战斗机配合面空导弹将迫使国际联盟花了一段时间才能争取掌握主动。国际部队可以在美国的全力支援下,完成这个任务。但是,这将需要时间,作战风险的增加远远超出了2011年在利比亚的情况。

  密集的防空系统不是需要给予首要考虑的会造成很多麻烦的问题。在“伊拉克自由”行动中,萨达姆•侯赛因下令把战斗机埋在沙里,以保护他们免受联军袭击。执行长达12多年的禁飞区和对活跃的面空导弹超过一年的精心安排的攻击显着降低了综合防空体系。尽管如此,在25天的时间内,伊拉克人能够对联军飞机发射各类地空导弹2884枚,如SA-2、SA-3、SA-6和“罗兰特”(Roland)。战争进行到第15天,发射了190枚地对空导弹,达到峰值。没有击中目标,大部分都是非制导导弹。关键是空军估计这些攻击的66%来自不知具体位置的地对空导弹,尽管花了大量努力要发现和消除它们。

  在伊朗面临的问题也一样。对伊朗的空袭假定美国领导的联军有足够的空中优势,对其核武器能力进行攻击。这些目标可能需要反复轰炸。如果在持续数星期的作战行动中美国飞行员被击落了,引起的反应可想而知。快速作战也会面临风险,伊朗通过使用导弹袭击或恐怖行动进行报复。这里,掌握制空权的程度对政策可行性是相当重要的。

  在中国的情形则不一样。中国空军现在可以是一个特殊的威胁,应该放到防务规划的中心。当美国缩减其战斗机和打击力量,以削减成本,并完成在伊拉克和阿富汗的紧急作战需求,而中国发现了空中优势的价值。其他力量,如弹道导弹、潜艇、,海军舰艇和空间及网络战能力也取得了很大进展。由于这些原因,中国维持制空权能力的提升值得详细讨论。

  中国毫不掩饰其对空中优势的渴望或实现它的决心。美国战略与国际问题研究中心(CSIS)最近向国会提交的关于太平洋地区的军事力量水平的报告指出:

  通过对美军力量投射的支柱所作出的广泛的分析,如1991年的伊拉克战争、1995-1996年台海危机、前南斯拉夫冲突以及最近在伊拉克和阿富汗的行动所揭示的那样,中国渴望获得过去的15-20年内诞生的先进的军事能力。尤其是在两岸对峙后,中国认识到它只有有限的军事选项(除了核武器之外),以及美国可以以航空母舰和远程精确打击(例如,B-2轰炸机)进行力量投射,遏制中国的侵略,对解放军是难以逾越的障碍。

  如果中国可以实现局部的空中优势,这将是其能力的一个重大提升。其结果将是解放军部队的行动自由得到扩展和增强,并为美国和其盟国制造困难。

  该图表显示了 “红色空军”(red air)趋势的变化。在20世纪90年代和21世纪初是低威胁,现在的趋势线指向非常不同的情况。中国的空中力量拥有1680架战机。此外,中国有620架轰炸机,比如H-6,战斗轰炸机也与1450架老式飞机一起列出,其中有许多是战斗机。趋势线表明,今后,美国的战斗机部队将再次面对“红色空军”,而且其数量巨大。

  自冷战结束以来,美国面临第一个真正的对手——人民解放军空军(PLAAF)。这种变化大部分在21世纪初显现,当时美国专注于新兴的情报、监视和侦察(ISR)和为在伊拉克和阿富汗的地面部队提供支援。因此,对不断增长的“红色空军”威胁进行详细讨论错过了一代人的时间,被放在国防政策和部队结构决策的边缘,直到2012年新的战略首次亮相。中国不是对美军的模仿,相反,中国对发展空军、海军、空间、导弹和网络力量都很重视。

  中国的空中力量小于美国空军。然而,中国空军自21世纪初以来已进行了重组,专注于获得空战主动权。在2000年代,中国空军从俄罗斯购入苏-30MKK2战机。这种改进型战机是在21世纪初期机型的基础上改进的,从而苏-30MKK2能携带长程反舰导弹,如KH-17或北约称为的“克雷普顿-A”(Krypton-A)。苏-30MKK2不进行空中燃料补给的作战半径约1600公里,如果进行空中加油的话可以扩展至2600公里。应该引起重视的是,中国空军也有空中预警机,其功能强大的雷达能够探测、识别和跟踪的其他飞机。

  中国也将在其航母上部署战斗机。根据目前的预测,中国将建设两到五艘航空母舰。第一艘“辽宁”号,2012年9月由即将卸任的国家主席胡锦涛命名。中国已经考虑到从乌克兰获得苏-33战机,可能作为舰载战斗机。吴胜利上将表示,解放军海军希望拥有“超音速巡航”战斗机,这意味着他们迫切需要J-20的改进型战机或者多用途战斗机。另一种选择是J-15“飞鲨”,是在J-11战斗机的基础上改进的。

  中国空军也有2种隐形战斗机在研发之中。 J-20“巨龙”( Mighty Dragon)是经过二十年的研究和开发的结晶。第一次公开提及这个项目是来自美国海军情报办公室1997年的报告。在2009年晚些时候,官员认为,这种隐形战斗机要等到2020年后才能作战。不过,J-20的首次公开飞行在2011年1月,当时美国国防部长罗伯特•盖茨正对中国进行访问。

  第二种战斗机首次亮相在2012年10月31日:在首航照片中发现的沈阳飞机公司的J-31。J-31看起来是一个更紧凑的先进设计,也许是模仿F-35的大小,而不是F-22的尺寸。根据被路透社援引的《印度时报》的一篇报道,航空分析师白伟说:“从其增强双轮前起落架和垂直稳定翼判断,设计J-31几乎可以肯定是有在航母上操作的意图”。

  在此基础之上,中国有几种类型的先进导弹,甚至可以把其老旧的战斗机改装成在战场致命的杀手。具体的导弹型号包括R-27/AA-10半主动雷达/红外制导导弹;红外制导的、具备30公里作战范围的R-73/AA-11;主动雷达制导的R-77/AA-12,估计其作战范围为50到80公里。第四代战斗机的四个主要类型中的三个——J-10、J-11和苏-30携带先进的远程空空导弹R-77/AA-12和其改进型PL-12。同样,J-8可以携带的潜在的导弹平台的数目为776。

  中国空军已经更换了大量过时的战斗机,已经成为拥有现代化尖端武器的强大的空中力量。美军要想延伸威慑,他们将必须能够抗衡中国的力量投射能力,并使在中国本土的目标面临风险。威慑的可信度(及其外交政策的价值)建立在力量平衡的基础上,在很大程度上,取决于中国的军队能否阻止进入某些地区或以较大的成功率发动进攻性作战行动。

  兵力结构

  在未来的几十年,随着制空权面临的挑战日益严峻,空中战斗部队的能力差距对美国的国家安全目标构成重大威胁。找到一个更好的解决方法面临困难,主要是由于未能如期生产F-35。本节探讨建立一个健全的采办机制,以获得能够满足太平洋地区紧张局势作战要求的空战部队的有关重大问题。

  在过去数年,美国面临着最小的空中威胁,在决定对获取空中优势的工具的投资分配方面美国承担了较高的风险。例如,为了满足2009年的预算目标,终止生产F-22战机,共生产了187架。这不到在1997年计划的原定目标的一半,以配合空军获得1763架F-35。

  在十五年期间,第五代战斗机的采购计划下降了近19%。

  结果,由于财政预算为了满足战时紧急行动的需要,对制空权的投资已经被冷落。最近的预算削减试图节省当年的花费,保持制空权的项目也很拮据,因为采购费用有限。

  没有严格执行计划的现代化时间表导致空军、海军和海军陆战队的部队结构存在不足。它也许已扩大为调整联合部队以满足在2012年1月制定的新的战略指导方针的唯一的最大障碍。

  目前的力量结构不是最利于在反介入与区域封锁(A2/AD)环境下开展持续战斗。目前,陈旧的战机加上少量的F-22不能提供适应新的亚太战略的作战能力。现在,美国缺乏一个能够在中国的反介入环境中生存下来的战斗机部队。“F-22是美国唯一能够在A2/AD环境中作战的战斗机,”在2012年3月两个空军少将共同作证时表示。

  每个军种处理这个问题的方式都不同。

  美国空军。空军不想购买更多的F-16战斗机,以等待采购F-35。对陈旧的装备和预算削减做出的反应是,2000年至2010年,空军减少了559架战斗机,从2564减至2015架,总库存包括现役部队、国民警卫队和预备役部队(Active, Guard and Reserve)的飞机。

  在2012年3月,空军降低了战斗机数量要求,要求有1900架飞机完成国家军事战略任务,相应地风险也增加了。希望这1900架飞机在训练、后备飞机库存和飞机定期维修标准模式下可以维持1100架初级飞机做好作战准备。

  空军正计划为他们的F-15和F-16部分机队延长使用寿命和升级,花费昂贵。根据“未来年度国防计划”(FYDP),空军的开支如下:

  • 21亿美元用于改进F-15E

  •14亿美元用于为300架F-16战斗机升级和延长它们的使用寿命,增加6到8年的使用时间

  •17亿美元用于F-15C/D战斗机群,包括为175架装备有源电子扫描阵列雷达的计划

  •8.54亿美元用于为F-22的配置升级上,其中139架F-22战斗机配备作战编码区块30/35,其余的用于训练和测试任务

  美国海军。海军最早认识到它可能遇到缺少攻击飞机的问题。海军为了保险起见,额外购买了F/A-18E/F以避免攻击战斗机短缺问题。在1997年四年防务评估报告就计划执行此行动,授权海军如果F-35被推迟,可以购买更多的“大黄蜂”。最近,海军已行使其选择权,通过长期合同购买更多F/A-18E/F——“大黄蜂”飞机。此外,海军研制了EA-18G电子战飞机。在2011年,根据目前的计划,增加采购了29架EA-18G,共有了114架这样的飞机。

  美国海军陆战队。部分原因是由于担心短缺问题,海军陆战队的项目做了调整,实际上加快了F-35B短距起飞垂直降落型的测试和生产。然而,海军陆战队仍处于危险之中,因为在等待F-35飞机时,它没有购买新的攻击飞机。海军陆战队最近花费了相对来说并不算多的钱,收购了英国手里的所有74架AV-8B“鹞式”战机(AV-8B Harrier)。海军陆战队不会使用英国的“鹞式”战机,但将使用它们的备件保持战备性,直到AV-8BS可以完全退役。

  最不幸的是美国的这三个军种仅是在花钱“买时间”。最后的分析,我们认为,传统的飞机都不能很好地适应A2/AD环境,因为它们缺乏一体化的隐身功能和传感器,这是F-35已经具备的优势。

  选择和替代方案

  军队预算缩减的威胁基本上已经过去了。然而,《预算控制法案》(Budget Control Act)的影响仍将持续。自2010财年以来,五角大楼的预算一直以较大的幅度下降。未来任何预算可能会提出更多削减的问题。与此同时,奥巴马政府在其第二任期内处于一个独特的境况中,重新平衡帐户以支持新的战略重点。在这些条件下,对改善制空权的投资可能上升,也可能下降。

  赞成资助加强制空权的具体方案的日子过去了很久。因此,那些不能被明确地归入“制空权”类别的项目,大多数情况下,如F-35,就被归入空中力量的其他领域,包括精确打击和非传统的ISR。

  也许考虑预算替代方案最好的方式是在数量和质量之间的平衡。哪一个可选方案最有可能影响制空权呢?当然,两者必要会互相竞争。但是,受到了预算的压力,做出权衡是必须的。

  原来的兼顾数量与质量的现代化计划是围绕三军联合采购F-35为核心。从那时起,已作出许多妥协。最明显的一个例子就是海军增加了F/A-18E/F“超级大黄蜂”,以改变陈旧的力量结构,因为F-35战机的数量还不足够。

  有三个可选方案脱颖而出。首先是继续执行当前的方法,包括对遗留资产的选择性现代化再加上再投资(recapitalization)。方案二重点资助质量而不是数量,尽早削减陈旧的部队结构,以充足的资金资助先进的功能。可选方案三是“世界末日”的场景,“数量”上的部队结构和“质量”上的先进系统都被削减。

  可选方案一。此方案的主要优点是可以保持目前的力量结构水平。支持者认为,所有的力量结构,特别是以前的战斗机对于能够同时关注几个全球性热点地区和与敌人作战都是必需的,比如像中国有强大的军队。根据这个方案,虽然目前进展缓慢,美国将继续采购F-35,直到21世纪20年代该飞机才拥有足够的数量可以派出作战。因此,选择一批陈旧战机升级仍将继续。

  这个方案确实具有内在的风险。当前的做法无法获得足够的高端力量迅速取得对一个庞大而有能力的敌人的空中优势。在这种情况下,获得制空权可能需要几周或几个月,会遭受重大损失。由于缺乏制空权,采取军事行动时要三思而后行,可能会限制总统和国际社会在危机时期的选择范围。以目前的计划,美国至少10年内不会有强大的隐形战斗机部队。除了作战方面的风险,还有一个问题是在这十年中,其他方面的预算压力是否可能会导致一个现代化画上“句号”。

  第二个可选方案。相比之下,这个方案投资于新的和先进的系统,而明确削减对传统力量的现代化。其基本理由是,制空权在对抗太平洋地区日益增长的威胁和确保容易出入类似于叙利亚这样的地方,将是至关重要的。这个概念需要对预算做出巨大的改变,以提高获取空中优势力的整体技术能力:质量胜于数量。

  例如,可以作为重新平衡太平洋努力的一部分,五角大楼可能会增加在制空权方面的花费。注重质量的举措可能包括增加F-35的生产速度。另一个举措就是充分地资助一系列的升级计划,如为F-22和F-35战机配备一体化武器、传感器、电子战能力、新的ISR系统。强调“质量”的可选方案还可能增加对下一代制空权技术的投资,如省油经济性、超音速巡航(super-cruise)发动机和材料科学。

  为了资助这样的投资,其中一个选项是尽早大规模削减旧的部队结构。例如,这可能意味着旧的F-15、F-16和F/A-18战斗机的提前退役。

  可选方案三。第三种选择是采取大幅度削减。这可能通过给ISR或其他一些任务领域分摊更多的预算支出的方式实现。也许更可能的选择是,预算不依赖于战略。在预算紧缩的情况下,在“未来年度国防计划”(FYDP)期间内削减20%的制空权项目并非不可想象。这里的提议是基于一个特定的前提。在最近的预算方案中,制空权的削减份额已经不成比例——如终止F-22。20%的大幅度削减将增加执行作战行动和战争计划的风险。这里提议的削减大胆地承担短时冒险,为了保存在此任务领域的先进技术优势。

  大幅度削减国防预算以满足整体的财政目标可能会以两种方式伤害制空权的现代化。首先可能是大幅削减如F-35这样的项目,因为这些花费在预算内很容易知道。当然,减少对制空权的投资很难不影响其他任务领域。此方案的第二种可能情况是,不升级传统的飞机。虽然维持制空权的威胁正在上升,但只有少数人认识到20世纪70年代设计的飞机的退役已经被推迟了,无论它们何时驶下生产线。问题并不仅仅局限于那些大量的已超出其设计寿命的飞机(如F-16战斗机)。在最近的战争中他们的表现已经掩盖了它们在敌对的制空权环境存在的固有的风险。因此,其常规威慑力方面的价值正在减弱。

  无人机选项?

  还有一种“潜流”建议,未来的制空权可能在于无人驾驶飞机。鉴于无人驾驶飞机的发展情况,这些系统可以代替一部分载人战斗机执行的任务吗?分析家们提出了“无人机系统(UAS)可能是F-35采购减少后第四代战机的最终接班人”,并提出这样的观点是:“装备攻击无人机最终将让空军减少整体库存需求,因为不像载人飞机,无人机并不需要教练机,因为可在模拟器上训练操作员”。

  当分析师盯上削减国防预算并开始考虑如何安排应对亚太地区事务的力量时,问题不断被提出。与以前的各种无人飞机相比较,MQ-9“死神”乍看上去更像是一种轻型战斗机或攻击机。“死神”携带3750磅的外部弹药,相当于6个500磅的炸弹或500磅炸弹组合,加上“地狱火”(Hellfire)导弹。至于地面部队而言,“死神”已被证明能够在紧急的情况下提供精确的地面火力打击。

  MQ-9“死神”是否可以执行战斗机任务是另一回事。这种飞机的特性在重量、作战范围、总的有效载荷方面与战斗机皆然不同。注意,A-10的最大起飞重量差不多是MQ-9的五倍。

  “死神”的最高航速是每小时230英里,已发布的连续航行范围为1150英里。与“捕食者”相比,其毫不逊色,但与F-16相差甚远。低速度限制MQ-9中只能在最宽松的天空中的生存能力。这也意味着,MQ-9将需要更长的时间才能达到目标区域。数据链路会中断,还有漏洞。MQ-9是不具备隐身的,也不是设计成可以携带重要的防御武器或电子对抗设备。

  空军现役部队仅有71架MQ-9,空军国民警卫队有6架,共77架。在完成预计任务方面,“死神”取得了成功:提供轻型攻击以增强侦察和监视。然而,美国在这个时候根本就没有一个无人机队准备接管载人战斗机的任务。

  让具备作战能力的无人机以取代目前的战机的发展计划面临复杂的应用前景。反介入和区域封锁的环境改变了计算。成功的无人驾驶飞机可能需要具备更多的战斗机所具备的诶性能,如更快的速度、重量、武器系统。另外,他们可能会向着小型化、可消耗假目标方面发展。不管在哪种情况下,无人系统目前尚无法提供替代载人战斗机的重量轻、价格便宜的方案。

  结论

  保持制空权的能力对于威慑和维持天空和海洋公地非常重要。查尔斯•霍纳(Charles Horner)将军在1991年制定并指挥了“沙漠风暴”行动中的空中战役。他最好的阐释了这一点:“如果你不控制空域,你最好不要开战。”

  “横跨太平洋,有一个军队强大到足以破坏美国及其盟国的行动自由。当美国在伊拉克和阿富汗进行作战行动时,中国削减了其过时的力量,革新其作战条令,加快研制新的战机、舰艇、潜艇和导弹。转眼就,中国可以运用强大的主场优势,甚至向美军基地投射力量,这样将要求美国立即回应,但是结果未知。

  制空权再次成为在太平洋地区开展空中和海上作战行动所必不可少的先决条件。因此,这将是常规威慑的一个关键要素——在未来的财政预算削减和军队重塑时,应该仔细考虑这个因素。

mil.sohu.com true 搜狐军事 http://mil.sohu.com/20131211/n391603447.shtml report 12926 引言美国完成最出色的军事行动之根本基础在于强调制空权。最好的例证就是诺曼底登陆。在1942年年初汇报给乔治•马歇尔将军的整个计划就是以制空权为基础而
(责任编辑:UM040) 原标题:战术飞机和维持美国的制空权

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